Existe diferença entre a ração cara e barata?

Atualmente o mercado pet oferece uma gama enorme de alimentos para cães e gatos. Diferentes formas, cores, sabores, marcas e principalmente preços. Entre tantas opções oferecidas, o que realmente se deve levar em consideração na hora de escolher o melhor alimento para os animais de companhia?

Em primeiro lugar, devemos saber que o alimento ideal para nossos animais, é aquele que oferece todos os componentes necessários para um bom desenvolvimento do organismo, ou seja, um alimento completo que ofereça os níveis adequados de proteínas, vitaminas, minerais, gordura, fibras entre outros componentes.

Além disso, é importante saber que vários tipos de matérias primas podem ser utilizados na fabricação de rações, e que dependendo da matéria prima (de melhor ou pior qualidade) influenciará consideravelmente o preço final do alimento.

Existe uma “classificação” não oficial, aplicada pelos fabricantes para designar a qualidade das rações: Super PremiumPremium e Standard ou de combate. Porém cabe lembrar que ainda não existe legislação brasileira para adequar as rações a esta classificação adotada pelo mercado.

Rações Super Premium são chamadas assim, pois são fabricadas com matérias primas de primeira qualidade, com ótimo aproveitamento pelo animal. Neste caso são utilizados como base, proteína animal podendo ser carne, frango, peixe, em alguns casos até carne suína com tratamento especial, e os vegetais utilizados são os de melhor absorção pelos cães e gatos, como o arroz, por exemplo. Atualmente no mercado brasileiro já se encontram disponíveis rações do tipo “grain-free”, ou seja, rações cujas formulações são baseadas no conceito de nutrição de carnívoros, onde sua composição é isenta de cereais, contendo 70% de ingredientes Premium de origem animal e 30% de frutas, minerais e vegetais.

 

Deve-se ressaltar ainda que as rações desta categoria, também possuem em sua formulação, ingredientes funcionais, auxiliando articulações, coração, ossos, etc.

Já as rações Standard ou de “combate” utilizam matérias primas de qualidade inferior, como subprodutos animais (como chifre, casco, penas, bicos, farinhas entre outros) e proteínas de origem  vegetal com pouco aproveitamento, como trigo, soja e milho.

As rações do tipo Premium são intermediárias entre super Premium e standard, onde o fabricante, apesar de garantir o balanceamento, acaba utilizando varias formulações no produto, utilizando ingrediente de todas as qualidades.

 

E o que isso significa para o animal?

Quanto melhor a matéria prima utilizada, melhor será o aproveitamento do alimento pelo cão ou gato, ou seja, ele realmente utilizará todos os componentes daquele alimento pra um desenvolvimento e manutenção ideal do organismo.

Além desta classificação básica das rações de manutenção, existe outras rações especiais, como as destinadas as raças específicas que leva em consideração particularidades raciais que podem sofrer influência positiva ou negativa de determinado alimento, e as rações terapêuticas, que são obrigatoriamente de prescrição veterinária, pois são destinados a animais portadores de alguma doença, e que se beneficiam com uma nutrição clínica de acordo com o problema (insuficiência renal, cardíaca, diabetes, obesidade).

A escolha de um bom alimento para um cão ou gato é essencial  para manutenção da saúde, pois através de uma nutrição adequada é possível prevenir, retardar e tratar diversos problemas de saúde.